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31 de maio de 2023

Proibição do plástico de utilização única em Inglaterra: Defra publica orientações

Proibição do plástico de utilização única

Proibição do plástico de utilização única

O Departamento do Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais (Defra) do Reino Unido tornou recentemente público o seu parecer sobre a proibição iminente dos plásticos de utilização única em Inglaterra, que deverá entrar em vigor a partir de 1 de outubro de 2023.

No dia 14 de janeiro, Thérèse Coffey, Secretária do Ambiente, divulgou uma declaração anunciando que uma vasta gama de plásticos de utilização única seria proibida em Inglaterra a partir de 1 de outubro de 2023. Com a entrada em vigor da proibição, as empresas deixarão de poder fornecer, vender ou disponibilizar determinados artigos específicos de plástico de utilização única em todo o país.

Esta proibição abrange tanto a venda em linha como a venda ao balcão; inclui artigos provenientes de stocks antigos e frescos e aplica-se a todas as categorias de plásticos de utilização única. Inclui também artigos biodegradáveis, compostáveis e reciclados, e é relevante para produtos total ou parcialmente feitos de plástico, incluindo revestimentos ou forros.

Orientações para as empresas

Como medida preparatória, a Defra apresentou uma recomendação para as empresas relativamente ao seu curso de ação no período que antecede a proibição. As medidas recomendadas incluem o esgotamento do stock existente antes de 1 de outubro, a identificação de alternativas reutilizáveis aos produtos de utilização única e a exploração de materiais alternativos aos plásticos de utilização única.

Embora a proibição inclua alimentos e bebidas prontos a consumir servidos em recipientes e copos de poliestireno, o aviso esclarece que as empresas podem continuar a fornecer alimentos ou bebidas em recipientes de poliestireno se os produtos necessitarem de preparação adicional antes de serem consumidos. Essa preparação pode envolver a adição de água ou métodos de cozedura como o micro-ondas ou a tostagem.

A proibição significa que os estabelecimentos comerciais deixarão de poder fornecer legalmente pratos, tabuleiros e taças de plástico de utilização única ao público, sob pena de incorrerem em sanções.

A proibição estende-se ainda aos talheres de plástico de utilização única e às varas de balão, para os quais não foram concedidas isenções, de acordo com as orientações.

Alguns artigos de utilização única estão isentos

No âmbito deste aviso, a Defra delineou os critérios específicos necessários para que os artigos sejam considerados isentos da proibição. Estas isenções são aplicáveis se uma empresa estiver a fornecer os artigos a outra empresa ou se os artigos servirem como embalagens pré-preenchidas ou preenchidas no ponto de venda. Exemplos de tais isenções podem incluir uma saladeira pré-preenchida, uma refeição pronta embalada num tabuleiro, um prato preenchido ao balcão de um takeaway ou um tabuleiro utilizado para entrega de alimentos.

O aviso da Defra fornece mais pormenores sobre a forma como as inspecções serão realizadas para garantir o cumprimento da proibição. De acordo com as orientações, as autoridades locais realizarão inspecções para verificar o cumprimento da regulamentação. Os inspectores estão autorizados a visitar lojas ou armazéns, a fazer compras para testes, a interagir com o pessoal e a pedir acesso aos registos.

Em caso de violação, os inspectores podem obrigar a empresa infratora a suportar os custos da investigação. As queixas contra uma empresa que alegadamente tenha violado a lei podem ser apresentadas às Normas Comerciais, de acordo com o aconselhamento.

As empresas têm o direito de contestar uma sanção no prazo de 28 dias após a sua receção. Se a empresa puder provar que tomou todas as medidas razoáveis para evitar qualquer infração aos regulamentos, isso constituirá uma defesa aceitável, de acordo com as declarações do Defra no aviso.

O aviso também fornece dados técnicos aos fabricantes sobre o poliestireno expandido e extrudido. Num movimento radical em direção a um futuro mais sustentável, estas directivas sobre os plásticos de utilização única, embora coloquem desafios iniciais às empresas, contribuirão efetivamente para uma economia inglesa mais sustentável e circular.

WasteTrade

Em WasteTrade(EN) "É sempre com agrado que vemos as medidas tomadas pelos governos para combater a poluição por plásticos e acelerar a transição para uma economia circular. As proibições de plásticos de utilização única noutros países produziram resultados positivos, pelo que, desde que esta nova proibição seja implementada e gerida corretamente, poderá ser um grande passo em frente para a sustentabilidade e a circularidade em Inglaterra. No entanto, a proibição dos plásticos de utilização única não é, por si só, suficiente, sendo necessárias outras políticas que imponham a reciclagem e a tomada de decisões sustentáveis para efetuar uma mudança significativa e duradoura.

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