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4 de octubre de 2022

Precios de la energía 2022 | Qué significa la crisis de los precios de la energía para el reciclaje en el Reino Unido y Europa

Precios de la energía en 2022

Aumento del precio de la energía

A nadie se le escapa que Europa se enfrenta a una subida extrema del precio de la energía. Hay muchos factores que contribuyen a ello, como la desaceleración económica general causada por el gasto de COVID-19. Además, los generadores de electricidad que se apagaron durante la pandemia debido a la disminución de la demanda de energía no pudieron volver a ponerse en marcha a tiempo para satisfacer la nueva demanda.

Tampoco hay que exagerar las implicaciones de la invasión rusa de Ucrania, ya que las consecuencias de las sanciones y el aumento de las tensiones en la escena internacional han frenado el suministro de combustibles fósiles rusos a Europa. El gas ruso alimenta muchas de las centrales eléctricas europeas y calienta muchos de los hogares europeos; al reducirse el suministro de Rusia, no ha habido medios suficientes para sustituirlo.

Hay, por supuesto, muchos otros factores a tener en cuenta en una cuestión tan compleja como ésta, pero todos conducen al mismo resultado: Los precios de la energía que ofrece 2022 están sumiendo a Europa en una crisis.

Todos los hogares y todas las empresas de Europa sentirán sus efectos, especialmente las empresas de los sectores de los residuos y el reciclaje.

Precio del plástico

Las instalaciones de reciclaje de toda Europa no sólo tienen que hacer frente al aumento de los costes energéticos, ya que la electricidad representa hasta 70% de sus costes de funcionamiento, sino también a la disminución del valor de los plásticos reciclados.

A medida que el precio del barril de petróleo sigue bajando, también lo hace el precio del plástico virgen; el abaratamiento de los polímeros vírgenes elimina uno de los principales incentivos para que los fabricantes opten por los materiales reciclados. La organización comercial Plastic Recyclers Europe (PRE) ha pronosticado que la actual presión a la baja sobre el precio del plástico continuará. PRE advierte que la caída en picado del precio del plástico virgen, combinada con la subida del precio de la energía, pone en peligro nuestra transición hacia una economía circular.

Precio de la chatarra de botellas de plástico

Las botellas mixtas son un ejemplo perfecto de los problemas de precios a los que se enfrentan los recicladores. Hace sólo unos meses, las botellas mixtas se negociaban a unas 300 libras por tonelada, mientras que ahora los productores de estos materiales tienen dificultades para moverlas a 25 libras por tonelada. Los cierres de las principales instalaciones del Reino Unido que se ocupan de estos materiales, combinados con la caída del precio del plástico virgen y el aumento de los costes energéticos, han reducido drásticamente el precio de la chatarra de botellas de plástico y han restado valor al mercado.

Esto es representativo de los problemas a los que se enfrentan todos los sectores de la industria del reciclaje en Europa. PRE advierte que, a menos que los gobiernos tomen medidas rápidas y significativas, muchos recicladores europeos correrán el riesgo de tener que cerrar. Esto sería un golpe que podría retrasar nuestra transición a una economía circular durante décadas.

Precio de la energía

A menos que se haga algo para frenar el auge de los precios de la energía en un futuro próximo, las cosas pintan mal para el reciclaje. No hay que subestimar la devastación que esto causaría. Perder a los recicladores significaría que más residuos de plástico irían a parar a los vertederos; esto significaría más contaminación por plástico que iría a parar a los océanos, donde dañaría los ecosistemas marinos y mataría a la fauna marina.

Significaría más contaminación por plásticos en nuestros paisajes, filtrando toxinas en el suelo. También supondría un nuevo aumento de la demanda de plásticos vírgenes, lo que implicaría la extracción de más combustibles fósiles, lo que supondría la producción de más emisiones de carbono.

Hay que proteger y apoyar a la industria del reciclaje si queremos evitar que todo esto ocurra y continuar nuestro camino hacia una economía circular. Cosas como el impuesto sobre los envases de plástico ayudan a mantener la demanda de materiales reciclados, pero los precios de la energía son tan altos y los polímeros vírgenes tan baratos que tener que pagar el impuesto se está volviendo insignificante para muchos fabricantes.

En los últimos años se ha invertido mucho en la infraestructura de reciclaje en Europa, pero el aumento del precio de la energía significa que gran parte de este trabajo se está ralentizando o deteniendo. Según PRE, esto tendría "consecuencias desastrosas para la industria europea del reciclaje".

PRE subrayó que la industria del reciclaje desempeñará un papel fundamental en una economía circular con bajas emisiones de carbono. Se necesita una acción decisiva sin demora para garantizar que el reciclaje siga siendo una práctica económicamente viable y que las instalaciones de reciclaje no se vean obligadas a cerrar. En este momento no está claro qué es lo que se puede hacer exactamente, pero la elaboración y aplicación de una estrategia de este tipo debe ser una prioridad.

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