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19 de enero de 2023

En Inglaterra se prohibirán los platos y cubiertos de plástico de un solo uso

plástico de un solo uso

Plásticos de un solo uso

Los platos, cubiertos y otros artículos de plástico de un solo uso quedarán prohibidos en Inglaterra a partir de octubre de 2023; esta medida forma parte del Plan Medioambiental de 25 Años de Inglaterra (2018), cuyo objetivo es eliminar todos los residuos de plástico evitables para 2042. Según el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra), la prohibición incluirá otros plásticos de un solo uso, como bandejas, cuencos, palos de globo, envases de alimentos y ciertos tipos de vasos de poliestireno.

Se trata de una ampliación de la prohibición de 2020 de diversos plásticos de un solo uso, como pajitas de plástico, agitadores de plástico y bastoncillos de algodón con tallo de plástico. Sin embargo, esta nueva prohibición solo se aplicará a los envases de plástico de alimentos en cafeterías y restaurantes, no en supermercados ni otras tiendas. Estos últimos se abordarán en un plan gubernamental aparte, cuya aplicación está prevista para 2024.

Los grupos ecologistas del Reino Unido llevan décadas haciendo campaña a favor de prohibiciones del plástico de un solo uso como ésta. Sin embargo, grupos como Greenpeace, 38 Degrees y City to Sea, con su campaña "Cut the Cutlery", siguen presionando al gobierno británico para que vaya aún más lejos. A pesar de la nueva prohibición en Inglaterra, la prohibición escocesa que entró en vigor el año pasado y la prohibición galesa aprobada en diciembre, estos grupos piden al gobierno que haga aún más y cumpla las restricciones de plástico de un solo uso establecidas en la directiva de la UE sobre plástico de un solo uso.

Directiva europea sobre plásticos de un solo uso

La Directiva de la UE sobre plásticos de un solo uso (2021) prohibió una amplia variedad de productos de plástico de un solo uso, para los que existían alternativas adecuadas fácilmente disponibles y asequibles, con el fin de reducir el impacto en el medio ambiente de los residuos plásticos evitables. Entre los artículos prohibidos figuran bastoncillos de algodón, cubiertos, platos, pajitas, palos de globos, agitadores y envases de poliestireno expandible para alimentos y bebidas.

En virtud de la Directiva de la UE sobre plásticos de un solo uso, es ilegal comercializar estos artículos en cualquier lugar del mercado de la UE. Antes del Brexit, el gobierno del Reino Unido había acordado cumplir las restricciones de la UE, pero desde entonces ha movido los postes de la meta y ha establecido objetivos menores. Los grupos ecologistas siguen haciendo campaña para que el Reino Unido reafirme su compromiso de cumplir los objetivos de la Directiva de la UE sobre los plásticos de un solo uso y sea más ambicioso a la hora de abordar el problema de los plásticos de un solo uso.

Prohibición del plástico

Aunque no creen que sea suficiente por sí sola, los activistas medioambientales siguen apoyando la prohibición del plástico como un paso importante para atajar la crisis de la contaminación por plásticos. En Inglaterra se utilizan cada año 18 platos y 37 cubiertos de plástico de un solo uso por persona. Esto hace que el total anual en Inglaterra ascienda a 1.100 millones de platos de un solo uso y 4.300 millones de cubiertos de un solo uso por persona.

Según Steve Hyndside, responsable de la política de City to Sea, esto no sólo es "totalmente innecesario", sino que es increíblemente perjudicial para el medio ambiente. Las estadísticas de Defra muestran que sólo 10% de estos residuos se reciclan, lo que significa que 90% de ellos -más de 4.800 millones de artículos de plástico de un solo uso- se convierten en basura o se envían a vertederos o incineradoras. Esta nueva prohibición de los plásticos tiene el poder de evitar el daño medioambiental que suponen los miles de millones de residuos plásticos que se convierten en contaminación cada año.

WasteTrade

WasteTrade apoya, por supuesto, esta prohibición del plástico de un solo uso, al igual que apoyamos cualquier política destinada a hacer frente a la contaminación por plástico. WasteTrade se creó para reducir la cantidad de plástico que va a parar a los vertederos; conectamos a los productores y reprocesadores de chatarra de plástico de la forma más segura, eficiente y rentable posible para mantener estos valiosos recursos en uso dentro de la economía.

También estamos de acuerdo en que el gobierno del Reino Unido debería hacer más para atajar la contaminación por plásticos en las cuatro naciones. WasteTrade facilita más que nunca a las empresas el reciclaje de sus residuos, pero para una transición adecuada hacia una economía circular los cambios deben hacerse de arriba abajo. El gobierno debe legislar para establecer las normas de sostenibilidad a las que debe adaptarse la economía.

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